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Alena Wicker, La Surdouée Noire de 12 Ans, veut atteindre la NASA

par Dimitri S. François
Alena Wicker, La Surdouée Noire de 12 Ans, veut atteindre la NASA

A 12 ans, Alena Wicker, a fait la une des journaux le mois dernier après avoir annoncé son acceptation à l’Arizona State University. Cependant, aller à l’université avant l’adolescence n’est pas le seul objectif d’Alena Wicker. Visant les étoiles, elle prévoit d’obtenir une double spécialisation en sciences astronomiques et planétaires, aux côtés de la chimie. Tout cela, pour qu’un jour elle puisse enfin franchir les portes de la NASA et montrer de quoi elle est capable.

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Alena Wicker espère devenir la plus jeune femme noire à travailler à la NASA

La mère d’Alena, Daphne McQuarter, a enseigné à la pré-adolescente à la maison avant son acceptation dans l’État de l’Arizona.

« Elle avait juste un don pour les chiffres, les legos et la science », a déclaré Daphné à propos de sa fille, « alors j’ai commencé à nourrir ce cadeau. »

Bien que son métier soit passé du statut d’astronome à celui d’ingénieur, sa mère – Daphne McQuarter – dit que son métier de rêve a toujours été la NASA.

« Elle disait toujours : « Maman, je vais travailler pour la NASA. » Puis elle commençait à dire : « Je vais être la plus jeune fille noire à avoir jamais travaillé pour la NASA. Vous verrez. » Explique Daphne McQuarter.

Le passage de l’astronomie à l’ingénierie prend tout son sens si l’on considère la principale passion d’Alena : les Legos. Alena ne se contente pas de jouer avec eux, elle construit avec eux. Plus le projet est difficile, mieux c’est.

A l’aide des Legos, elle a construit le Taj Mahal, le château Disney, le Millenium Falcon, l’Appolo 11 rover et une fusée de la NASA. Parmi ces nombreuses constructions, une a pris Alena jusqu’à 15 heures. Elle a dû renoncer à son sommeil pour pouvoir la finaliser. Alena ne veut pas simplement construire qu’avec des legos, elle veut pouvoir en construire de vrais.

Alena Wicker, fille de couleur et les Inconvénients du STEM/STIM

Alena Wicker, fille de couleur et les Inconvénients du STEM/STIM

Cependant, il n’est pas passé inaperçu à quel point le système STEM (Science, Technology, Engineering, Mathematics) ou STIM (Science, Technologie, Ingénierie, Mathématiques) ne prenait pas vraiment en compte les filles de couleur comme Alena. Les femmes représentent la moitié de tous les travailleurs américains des STEM/STIM dans seulement le domaine médical. Il n’y a pas beaucoup de femmes dans les classes ou travaillant dans les domaines de l’informatique, de l’ingénierie et c’est en grande partie à cause du manque de soutien.

Plus choquant encore, les Noirs ne représentent que 9% de tous les travailleurs STEM/STIM. Voulant combler le fossé et créer un espace sûr pour des personnes comme elle, Alena a lancé son propre site Web : Brown Stem Girl (BSG). Ce site a été créé pour soutenir, éduquer les filles de couleur du monde entier sur l’importance du système STEM et pour ensuite y exceller.

La science n’est cependant pas le seul talent d’Alena. En plus de sa langue natale, Alena parle également l’espagnol et l’arabe ; deux langues qui lui donneront sans aucun doute un avantage sur ses pairs. Elle écrit actuellement un livre pour enfant intitulé « Brainiac World ».

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Prochaine Grande Entreprise d’Alena : Un Podcast

Parallèlement à son site Web, Alena travaille sur un podcast qui sortira cette année. « Mon podcast est d’encourager les filles des STEM en invitant d’autres femmes de ce même système à poser des questions et à y répondre. » Dit Alena lorsqu’on l’interroge sur ses projets pour l’émission. L’une des premières personnes qu’elle aimerait avoir sur le podcast est le Dr Mae Jemison – la première femme noire à avoir voyagé dans l’espace – pour avoir son point de vue sur ce que c’est que d’être une astronaute en tant que femme noire.

Étudiante, écrivain, entrepreneure et future ingénieure de la NASA, il est clair que de grandes choses se dessinent à l’horizon pour Alena.

La fillette de douze ans et sa mère ont dit que la NASA l’avait déjà contactée. Alors peut-être qu’Alena réalisera son rêve plus tôt que prévu. Mais pour l’instant, elle a un nouvel ensemble de Lego à construire et un avenir à planifier.

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