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Alexander Miles, concepteur de la porte d’ascenseur à ouverture-fermeture automatique

par Dimitri S. François
Alexander Miles, concepteur de la porte d’ascenseur à ouverture-fermeture automatique

Alexander Miles a inscrit son nom dans l’histoire avec son invention: les portes d’ascenseur qui pouvaient s’ouvrir et se fermer automatiquement. La fonctionnalité reste une norme sur les ascenseurs modernes, montrant l’immense impact qu’un inventeur noir a eu sur les équipements aux États-Unis et partout dans le monde.

De coiffeur à inventeur d’un mécanisme qui inscrira à jamais le nom d’Alexander Miles dans l’histoire

Né le 18 mai 1838 à Circleville, Ohio, Alexander Miles a déménagé à Waukesha, Wisconsin, gagnant sa vie comme coiffeur dans les années 1860, selon un rapport du MIT. Une décennie plus tard, ayant une femme et un enfant, Miles déménagera à Duluth, Minnesota.

Grâce à ses fonds provenant de la coupe de cheveux et surtout vraiment habile avec les tondeuses, Miles a ouvert un salon de coiffure dans un hôtel de quatre étages et a même commencé à se lancer dans l’immobilier. La communauté de Duluth a reconnu son sens des affaires de son vivant, l’élevant au rang de premier homme de couleur à rejoindre la chambre de commerce de Duluth.

Grâce à ses affaires florissant petit à petit, Alexander Miles a construit un immeuble de trois étages en grès brun dans ce qui est devenu un quartier historique de la ville. C’est dans son grand immeuble qu’il a remarqué le risque pour la sécurité d’utiliser des ascenseurs sans portes automatiques. Il y a eu de nombreux accidents résultant souvent au décès de la victime et ceci à cause des portes manuelles que les opérateurs oubliaient parfois de fermer.

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Alexander Miles, concepteur de la porte d’ascenseur à ouverture-fermeture automatique / History Hit

Déterminé à résoudre le problème et à sauver des vies, Miles a breveté une technologie qui utilise des courroies flexibles combinées à des leviers et des rouleaux pour automatiser les portes. Aussi dotée d’une fonctionnalité bien positionnée afin d’indiquer si l’ascenseur a atteint un étage. La ceinture permettait une ouverture et une fermeture automatique lorsque l’ascenseur atteignait les étages respectifs. Il obtiendra le brevet pour son invention le 11 octobre 1887.

« Je pense qu’il est temps que la nation prenne conscience du fait qu’un nègre est un citoyen comme vous et moi et non un fléau », a déclaré Miles en 1896.

De nos jours, tant de morts ont été évitées grâce à cette invention d’Alexander Miles.

Miles et sa famille ont déménagé plus tard à Seattle, Washington. Là, on le voyait comme le noir le plus riche de la région du nord-ouest du Pacifique, en grande partie grâce aux revenus de son invention. En 2007, Miles sera intronisé au National Inventors Hall of Fame.

Source: The Black Wall Street Times

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