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Allyson Felix Lance Saysh, Une Marque De Chaussures De Sport Pour Femmes

par Jamy Louis-Jeune
Allyson Felix Lance Saysh, Une Marque De Chaussures De Sport Pour Femmes

(Allyson Felix lance Saysh) En 2019, Felix a choqué le monde du sport lorsqu’elle a accusé Nike – son sponsor officiel à l’époque – de discrimination. Dans un article d’opinion du New York Times, Felix a raconté comment l’entreprise lui a offert 70% d’argent en moins lorsqu’elle a renégocié son contrat après être devenue mère.

« On m’a dit de connaître ma place. Que les coureurs devraient juste courir, que c’est juste pour les affaires. »

Quelqu’un chez Nike a regardé Allyson Felix, la femme la plus décorée de l’histoire de l’athlétisme américain, et lui a dit de connaître sa place. Felix a fait des apparitions dans de nombreuses promotions pour Nike et pendant longtemps, elle avait porté son logo Swoosh familier sur ses hauts de course, ses shorts, ses protège-tibias de compression et ses pointes alors qu’elle remportait un nombre sans précédent de médailles lors des compétitions mondiales.

Mais lorsque Felix a pris la parole, lorsqu’elle a repoussé la mise en place d’une structure garantissant que les autres athlètes féminines Nike ne seraient pas pénalisées pour grossesse, la société lui a dit de connaître sa place.

« J’ai ressenti de la pression pour revenir en forme dès que possible après la naissance de ma fille », a-t-elle écrit, expliquant comment après avoir subi une césarienne d’urgence à 32 semaines en raison d’une pré-éclampsie potentiellement mortelle, elle devait prouver à Nike qu’elle était plus engagée dans la piste que dans sa propre santé.

À l’époque, deux anciennes athlètes de Nike, les coureuses Alysia Montaño et Kara Goucher, ont partagé des histoires similaires dans une enquête du New York Times. (Nike a depuis mis à jour ses politiques afin de ne pas pénaliser les athlètes sponsorisés qui « décident d’avoir un bébé ».)

C’est familier à tant de femmes qui ont essayé de tracer une nouvelle voie, qui ont défié le statu quo, qui ont combattu la misogynie et le misogynoir (le terme désignant la discrimination que subissent les femmes noires). Félix n’a pas oublié le joyeux congédiement. En s’appuyant là dessus, elle a pu faire passer un message clair en déclarant que sa « place » était là où elle voulait qu’elle soit. Et ceci sous-entend aussi sur le marché incroyablement concurrentiel des marques de chaussures.

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une collection de Saysh, la marque d'Allyson Felix

Le lancement de Saysh, une réponse puissante d’Allyson Felix

La baisse de salaire de Nike a incité Allyson Felix à créer sa propre marque et elle s’est clairement exprimée sur ce problème qui a amené l’entreprise à modifier sa politique maternelle en 2019.

En juin 2021, Felix a lancé Saysh, une marque de chaussures de sport pour femmes, par des femmes : les femmes qui ont conçu et réalisé la première chaussure de l’entreprise, la Saysh One, étant toutes deux d’anciennes employées de Nike.

Les pointes sont une partie essentielle d’un athlète. Alors que les athlètes se frayent un chemin jusqu’à la ligne d’arrivée, les pointes augmentent la friction, améliorent l’adhérence et la stabilité des coureurs. Ainsi, la marque Saysh est devenue importante pour elle pour en faire une marque majeure car elle ressemble à une entreprise prometteuse.

Pour lancer Saysh – nommé d’après le terme « seiche » qui décrit une vague stationnaire qui se forme dans des plans d’eau fermés tels que des lacs – Felix savait qu’elle avait besoin de plus que son expérience athlétique. Bien qu’elle soit l’une des athlètes les plus décorées de tous les temps, la conception de baskets a nécessité l’aide d’experts en fabrication et en ingénierie.

Mais Félix ne voulait pas d’experts; elle voulait des femmes. Avec l’aide de tiffany Beers, vétérane des vêtements de sport et ancienne ingénieure Nike, Felix a fait appel à Natalie Candrian, une designer suisse avec plus de 20 ans d’expérience dans le sportwear, qui avait quitté Nike pour travailler de manière indépendante en 2013.

Candrian, Une ancienne élève de l’ArtCenter College of Design et créatrice de la nouvelle gamme de chaussures de sport pour femmes de l’Olympienne, a déclaré que le processus d’idéation avait commencé en juillet 2020, date à laquelle ils ont également construit le dernier modèle. Les premiers prototypes sont arrivés à l’automne de la même année et les tests ont commencé vers Noël et le premier produit fini était prêt en février.

Candrian raconte qu’après la première rencontre, elle a eu deux sentiments qu’elle voulait évoquer à travers la chaussure : le flux et la grâce. « Je me suis dit : ‘Qu’est-ce qu’un équivalent dans une pièce de mode qui vous donne le sentiment que c’est une pièce facile à porter?’ », « Pour moi, c’est la robe enveloppante de Diane von Furstenberg. »

La robe enveloppante, un aliment de base de la mode des années 1970, a révolutionné la façon dont les femmes s’habillaient, offrant un look pratique mais glamour qui permettait aux femmes, qui entraient en masse sur le marché du travail, de se déplacer librement et de s’habiller chic sans trop de tracas. Candrian souligne que la robe enveloppante DVF est « quelque chose que nous pouvons tous porter, peu importe votre âge, peu importe qui vous êtes, peu importe ce que vous faites et où vous vivez ». C’est l’idée même de la Saysh One et son objectif pour les femmes.

Candrian ajoute que le design centré sur les femmes n’est pas encore une réalité dans le monde des baskets. Même lorsque des marques de baskets comme Nike, Rebook et Adidas commercialisent leurs chaussures pour femmes, elles ne sont presque jamais conçues avec le pied d’une femme à l’esprit. Au lieu de cela, ce sont des versions de taille décomposées des chaussures pour hommes.

La Saysh One - Nouvelle Collection de Chaussure d'Allyson Felix
La Saysh One – Nouvelle Collection d’Allyson Felix

Mais le Saysh One a été créé autour du pied d’une femme, conçu à la fois pour la performance et les vêtements de tous les jours. Ils sont également à la mode: une boîte à pieds texturée avec des lacets assortis avec un talon étreignant, des semelles blanches élégantes et le logo Saysh sur le dos. La boîte à dos est façonnée avec des lignes fluides dans une nuance plus sombre qui rappelait à Candrian les lignes de piste de la première fois qu’elle les a conçues sur papier. Elle dit que c’est un hommage au « territoire et au bureau d’Allyson ».

Allyson Felix, son frère et partenaire commercial Wes, et un troisième fondateur, Darren Breedveld, ont levé 3 millions de dollars en capital de départ pour démarrer, et ne veulent pas seulement fabriquer des chaussures conçues pour les pieds des femmes, mais aussi pour une communauté.

“C’est venu un peu naturellement. L’aspect chaussures a été la raison pour laquelle nous avons décidé de donner vie à Saysh, simplement parce que je n’avais pas de sponsor chaussures. Et c’était fou pour moi qu’à ce stade de ma carrière, pour une raison quelconque, peut-être parce que j’étais si fortement marqué comme un athlète Nike, ou autre, l’intérêt n’était pas là. Et donc c’était comme, d’accord, pouvons-nous le faire nous-mêmes ? »

Le Saysh One est disponible en précommande dès maintenant via Bysaysh.com dans trois coloris – bleu, noir et blanc – et est proposé à un prix de 150 $. La chaussure sera expédiée en septembre.

Ceux qui achètent le Saysh One pour 150 $ obtiennent également une adhésion à vie au Saysh Collective, le service d’abonnement numérique qui comprendra des vidéos d’entraînement, des conversations avec Felix et d’autres avantages.

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Saysh est là pour rester

Dimanche, alors qu’elle s’appuyait sur toute son expérience et clôturait brillamment les 50 derniers mètres pour terminer deuxième du 400 mètres féminin et remporter sa cinquième place olympique, Felix portait des pointes Saysh et les portera sur la plus grande scène, à Tokyo. (Ses vêtements étaient Athleta, la marque d’athlétisme centrée sur les femmes de Gap avec laquelle elle a signé après sa séparation avec Nike.)

Wes Felix a déclaré que Saysh prévoyait d’avoir au moins cinq silhouettes sur le marché au cours des deux prochaines années. En outre, il a déclaré que la société ne se limiterait pas aux chaussures et qu’il pourrait y avoir des sorties de vêtements et d’accessoires à l’avenir.

« Nous positionnons Saysh comme une marque de style de vie pour femmes, et le premier produit est la chaussure, car cela a le plus de sens pour notre communauté », a déclaré Wes Felix. «Nous racontons toujours l’histoire de notre communauté, qui était à l’origine moi et Allyson, et le besoin d’Allyson était les chaussures, alors la communauté a écouté et a trouvé une solution pour ses besoins. Mais à mesure que notre communauté grandit – et nous voulons vraiment être enracinés dans la communauté – nous pensons que la communauté avec laquelle nous avons établi la confiance nous aidera à comprendre quels sont les futurs produits.

Felix se concentre sur le développement de la marque auprès d’un public plus large tandis que la société prévoit de l’expédier en septembre.

Les performances de Felix ont conduit à cette marque. Elle a remporté 11 médailles aux Jeux olympiques tout en étant une coureuse polyvalente. En passant en douceur de 200 à 400 mètres, Felix a obtenu un succès sans précédent. Passer le légendaire Carl Lewis pour devenir l’athlète la plus décorée d’Amérique en dit long sur son exploit.

Pour résumer, Saysh est entre des mains expertes. Avec Allyson Felix à la barre, la marque compte devenir l’une des pointes les plus recherchées par les athlètes du monde entier.

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