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Tokyo 2020: Athing Mu, Première Américaine à remporter le 800M depuis 1968!

par Jerry Louis-Jeune
Tokyo 2020 Athing Mu, Première Américaine à remporter le 800M depuis 1968!(2)

La jeune afro-américaine Athing Mu, âgé de 19 ans, a remporté la finale olympique du 800 mètres et est ainsi devenue la première américaine à remporter le 800M depuis plus de 50 ans. Elle a mené la course de bout en bout et a établi un nouveau record national absolu, avec un temps de 1’55’21.

Derrière elle, une autre athlète, également junior, la Britannique Keely Hodgkinson terminé deuxième et a elle aussi battu le record national  avec  un chrono de 1’55’88.

La troisième place est revenue à une autre Américaine, Raevyn Rogers. Lors du dernier tour du stade olympique de Pékin, elle est passée de la septième au podium, avec 1’56’81. Six des huit finalistes ont établi des records personnels, ce qui donne une bonne idée de la qualité des résultats finaux. Mais la performance d’Athing Mu est d’autant plus impressionnante puisqu’il s’agit de ses premiers Jeux Olympiques.

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Athing Mu relève le défi et détrone Madeline Mims

Jusqu’à Athing Mu, l’Amérique était dépourvue d’une star féminine de l’athlétisme de demi-fond. Madeline Mims étant jusqu’à date la seule Américaine à avoir remporté l’or olympique sur 800 mètres. Une performance réalisée aux Jeux olympiques de Mexico de 1968.

Avant les jeux Olympiques, Mu avait déjà brisé le livre des records au collège lors de sa première saison à Texas A&M avec des performances époustoufflantes dans les 400 mètres (49,57) et 800 mètres (1:57,73) qui sont les temps classés n ° 1 aux États-Unis cette année.

Elle est la deuxième américaine à s’imposer sur cette épreuve avec un chrono de 1:55:21. Grande favorite de cette finale en possédant la meilleure performance mondiale de l’année, la coureuse de 19 ans n’a pas déçu en dominant largement le double tour de piste pour signer son record personnel.

Athing Mu succède donc à la Sud-Africaine Caster Semenya, absente de ces Jeux olympiques en raison des règlements concernant les athlètes hyperandrogènes (présence excessive d’hormones sexuelles masculines, ndlr.) la forçant à concourir sur d’autres épreuves. Les États-Unis remportent par la même occasion la deuxième médaille d’or dans les épreuves d’athlétisme après le lancer du disque.

Mu et le Record Mondial du 800 Mètre

Athing Mu est spéciale, et étant donné que les athlètes d’athlétisme n’arrivent à leurs plein potentiel pas avant le milieu leurs vingtaines, il est probable qu’elle accumule encore quelques médailles olympiques avant la fin de sa carrière. Elle a la possibilité dès cette semaine d’ajouter une autre médaille d’or à son palmarès si elle est ajoutée à l’équipe du relais 4×400.

Mais le record du monde du 800 mètres est un tout autre défi. Le record date de 38 ans — le plus long en piste extérieure — et a probablement duré aussi longtemps pour une bonne raison. La plupart des observateurs de piste tendent à croire que le détenant de ce record n’a pu l’obtenir qu’en se dopant.

Jarmila Kratochvilova a couru 800 mètres en 1:53.28 secondes en 1983. Elle a longtemps nié l’utilisation de stéroïdes, mais le New York Times a rapporté en 2017 qu’il y avait des documents la liant au « programme de dopage secret et systématique » de la Tchécoslovaquie à une époque où les pays du bloc soviétique utilisaient les Jeux olympiques comme moyen de propagande pour promouvoir le communisme.

Pour la perspective: le temps de Mu mardi était un record américain et le 11e temps le plus rapide de tous les temps. En 1:55,21, cependant, il était encore près de deux secondes complètes derrière la marque de Kratochvilova. Huit des 10 meilleures fois sur le 800 féminin ont été établies avant 2005, lorsque l’entreposage des échantillons de sang et d’urine a commencé pour des dépistages de drogues plus sophistiqués.

L’organe directeur de l’athlétisme en Europe a proposé d’effacer tous les records du monde établis avant cette année, mais à ce jour, l’Association internationale de la Fédération d’athlétisme n’a pas encore approuvé ce que beaucoup pensent être une étape trop radicale.

Là encore, Athing Mu n’a peut-être pas besoin d’aide. Elle rase son temps de son meilleur niveau personnel presque chaque fois qu’elle participe à des compétitions. Bernice Mitchell, l’une de ses entraîneures à Trenton, pense que ce n’est qu’une question de temps avant qu’elle ne soit en tête de liste.

« Le record du monde est le prochain », a déclaré Mitchell. « J’ai dit record américain (dans la course pour la médaille d’or), mais le prochain record du monde est le prochain. Marquez mes mots. C’est en train de baisser. bientôt. Très bientôt. »

Douter de Mu est stupide. Elle a déclaré aux journalistes à Tokyo qu’elle voulait réaliser un « doublé » historique aux Jeux olympiques de Paris en 2024 et devenir l’or remporté au 400 et 800 mètres. Un seul coureur jusqu’à date, le Cubain Alberto Juantorena, a pu réaliser cet exploit en 1976.

« Ce n’est pas la dernière fois que vous allez me voir courir. Ce n’est que le début. Il y a plus », a déclaré Mu. « Une chose que je dirai pour les gens qui me regardent pour la première fois, même pour les gens qui me regardent depuis deux ans, mon temps est maintenant.

« Dans six ans, dans deux ans, ce sera mon temps. Je vais faire tout ce que je peux dans mon temps, peu importe l’âge que j’aurai. … Je vais faire tout ce que je peux pour être grand a déclaré Mu

Elle n’a pas seulement été dominante sur la piste lors de son introduction officielle au monde. Elle était prête et pleine de charisme.

« Je me sens génial. J’en suis satisfaite », a déclaré Mu. « Je suis content d’être venue ici et d’avoir fait ce que j’avais à faire, pour atteindre mon objectif. C’était définitivement un de mes objectifs de remporter l’or. Je savais que c’était possible, donc je ne suis pas super secouée…

La vie de Athing Mu, ses origines

Athing Mu est originaire du New Jersey. Elle court sur piste depuis l’âge de six ans et bien avant cette finale du 800 mètres, elle était déjà considérée comme l’une des favorites des olympiques.

Mu a grandi dans le New Jersey et est diplômée Trenton Central High School en 2020. N’ayant pas décidé de courir pour l’équipe de son lycée, elle a choisi de concourir pour le Trenton Track Club, où elle a rencontré son entraîneur actuel, Al Jennings. Elle fréquente actuellement l’université Texas A&M, où elle étudie la kinésiologie. En première année d’université, elle a établi de nombreux records de piste, mais a décidé de renoncer à son éligibilité universitaire pour devenir professionnelle. Nike l’a engagée et est son sponsor pour les Jeux olympiques.

Mu fait partie d’une grande famille : Elle est l’avant-dernière d’une famille de sept enfants. Ses parents ont émigré du Soudan avant sa naissance. Née un an après leur arrivée aux USA, elle a été la première de ses frères et sœurs à naître en Amérique. Son frère aîné, Malual, court sur piste à l’université de Penn State.

Source: NJ

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