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Jane Bolin, Première Femme Noire à Siéger En Tant Que Juge Aux États-Unis

par Jamy Louis-Jeune
Jane Bolin premiere femme noire juge

Jane Bolin, LL.B. (11 avril 1908 – 8 janvier 2007) était une avocate pionnière qui est devenue la première femme juge afro-américaine aux États-Unis, siégeant au Family Court de New York pendant quatre décennies.

Elle est devenue la première femme noire à siéger en tant que juge aux États-Unis lorsqu’elle a été assermentée au banc du tribunal des relations domestiques de New York en 1939. Utilisant sa position de juge du tribunal de la famille, Bolin s’est battue contre la discrimination raciale au sein du système et était une ardente défenseure des enfants, en particulier des enfants de couleur, dont elle supervisait les affaires.

Jane Bolin

Vie et Education de Jane Bolin

Jane Matilda Bolin est née le 11 avril 1908 à Poughkeepsie, New York. Elle était la plus jeune de quatre enfants. Son père, Gaius C. Bolin, était un avocat et la première personne noire à obtenir son diplôme du Williams College, et sa mère, Matilda Ingram Emery, était une immigrante des îles britanniques décédée lorsque Bolin avait 8 ans vieille.

Le père de Jane Bolin a pratiqué le droit dans le comté de Dutchess pendant cinquante ans et a été le premier président noir de l’Association du barreau du comté de Dutchess. En tant qu’enfant d’un couple interracial, Bolin était victime de discrimination à Poughkeepsie; elle se verrait parfois refuser le service dans les entreprises. Bolin a été influencé dans son enfance par des articles et des images de la pendaison extrajudiciaire des sudistes noirs dans The Crisis, le magazine officiel de l’Association nationale pour l’avancement des personnes de couleur.

Bolin a grandi en tant que membre actif de Smith Metropolitan AME Zion Church. Après avoir fréquenté le lycée de Poughkeepsie, Bolin a été empêché de s’inscrire au Vassar College car il n’acceptait pas d’étudiants noirs à ce moment-là.

À 16 ans, elle s’est inscrite au Wellesley College dans le Massachusetts où elle était l’un des deux seuls étudiants de première année noirs. Ayant été socialement rejetée par les étudiants blancs, elle et le seul autre étudiant noir ont décidé de vivre ensemble hors campus.

Un conseiller de carrière du Wellesley College a tenté de la décourager de postuler à la Yale Law School en raison de sa race et de son sexe. Elle a obtenu son diplôme en 1928 dans le top 20 de sa classe et s’est inscrite à la Yale Law School où elle était la seule étudiante noire et l’une des trois seules femmes. Elle est devenue la première femme noire à recevoir un diplôme en droit de Yale en 1931 et a passé l’examen du barreau de l’État de New York en 1932.

Carrière

Jane Bolin

Après avoir obtenu son diplôme, Bolin a fait son apprentissage dans le cabinet d’avocats de son père. Renvoyée par des cabinets d’avocats locaux en raison de son sexe (et probablement aussi de sa race), elle a ensuite exercé le droit avec son premier mari, Ralph E. Mizelle, décédé plus tard en 1943.

N’abandonnant pas son objectif, en 1937, Bolin sera nommée avocate adjointe de la société de la ville de New York, brisant également le plafond en tant que première avocate noire engagée par ce bureau.

Deux ans plus tard, lors d’une cérémonie à l’Exposition Universelle qui venait de s’ouvrir, elle serait nommée (et assermentée) juge du Domestic Relations Court (maintenant appelé Family Court) par le maire de New York de l’époque, Fiorello La Guardia, scellant son titre de premier juge noir.

En tant que juge, Jane Bolin avait pour objectif de faire tomber les barrières raciales et la ségrégation au sein du système dont elle faisait partie. Elle a dirigé la charge d’exiger des agences de garde d’enfants qui ont obtenu un financement public d’accepter des enfants indépendamment de leur race ou de leur origine ethnique. Elle a également mis fin à la pratique consistant à affecter des agents de probation en fonction de la race ou de la religion.

Lorsqu’elle est décédée le 8 janvier 2007 à l’âge de 98 ans, elle a laissé l’héritage d’un féroce défenseur, qui, bien que concentré sur le travail, a tracé une voie décisive pour la représentation dans le système juridique d’aujourd’hui, y compris le nombre sans précédent des femmes noires qui ont prêté serment comme juges dans le comté de Harris, au Texas.

Sources

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