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Bessie Coleman, première pilote noire honorée par l’American Airlines

par Dimitri S. François
Bessie Coleman, première pilote noire honorée par l'American Airlines

En l’honneur du 100e anniversaire de Bessie Coleman, la première femme noire à obtenir une licence de pilote, American Airlines a opéré un vol au départ de Dallas avec un équipage entièrement noir et aussi entièrement féminin.
Du poste de pilotage et aux hôtesses de l’air, allant aux techniciens de maintenance aéronautique, ces femmes ont pris en charge tous les aspects du vol de Dallas à Phoenix. La compagnie aérienne a organisé la tournée Bessie Coleman Aviation All-Stars pour célébrer l’anniversaire de l’obtention de Coleman de sa licence de pilote en 1921.

« C’est un événement extraordinaire, un fait historique dans le monde de l’aviation. Cela a aussi permis à tracer une route pour ceux désireux d’emprunter cette voie.” A déclaré la compagnie aérienne dans un communiqué de presse.

Bessie Coleman crée la voie pour des aspirants noirs en aviation

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Bessie Coleman crée la voie pour des aspirants noirs en aviation / All That’s Interesting

Bessie Coleman, née à Atlanta, Texas, en 1892, a obtenu sa licence de pilote internationale en juin 1921 par la Fédération Aéronautique Internationale, selon PBS.

Coleman a utilisé son influence dans les années suivantes pour encourager d’autres Afro-Américains à apprendre à piloter – refusant même d’organiser des spectacles aériens dans des endroits qui n’admettraient pas les Afro-Américains.

Coleman est décédée le 30 avril 1926, à l’âge de 34 ans, elle devait donner un spectacle aérien avec un autre pilote ce jour-là. À 3 500 pieds, une clé non sécurisée s’est coincée dans les engrenages de commande, provoquant le crash de l’avion, a rapporté PBS.

Gigi Coleman sur le vol d’honneur de Bessie Coleman

Pour honorer l’héritage de Coleman, sa petite-nièce, Gigi Coleman, a été invitée par American Airlines sur le vol.

« Je suis reconnaissante d’avoir eu cette opportunité de rappeler les exploits de ma grande tante dans le domaine de l’aviation », a déclaré Gigi dans une vidéo publiée par American Airlines.

Les compagnies aériennes ont déclaré qu’elles sont très sincères dans leurs efforts pour diversifier le poste de pilote car les femmes noires ont été « notablement sous-représentées dans l’industrie aéronautique » – les femmes noires représentent actuellement moins de 1% dans l’industrie du transport aérien commercial.

Source : NPR



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