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Hyam Ali, Reçoit Le Prix Jeunes Talents 2021 Pour Sa Trouvaille Contre Le Mycétome

par Dimitri S. François
Hyam Ali, une mathématicienne, reçoit le prix Jeunes Talents 2021 pour sa trouvaille contre le mycétome

Hyam Ali, scientifique de 28 ans qui travaille à Khartoum, a obtenu le prix Jeunes Talents 2021 du programme For Women in Science Africa.

Au sud de Khartoum, où coule le Nil bleu, c’est là, dans l’Hôpital universitaire de Soba, qu’est installé le laboratoire de cette post-doctorante brillante, qui a déjà mis au point un diagnostic permettant de sauver des vies.

Si l’invention de Hyam Ali concernait une maladie de l’hémisphère Nord, le fruit de ses recherches serait déjà exploité et à disposition des malades.

La santé des plus pauvres de la planète intéresse peu les grands laboratoires car malgré la nouvelle invention de Hyam Ali aucune industrie n’est venue la proposer d’en faire usage parce que, d’après eux, les maladies tropicales « se développent dans les zones reculées de pays déjà marginalisés », explique l’universitaire. Celle sur laquelle Hyam Ali travaille, le mycétome, vient d’ailleurs tout juste d’être ajoutée à la liste de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) des maladies tropicales négligées tandis que la scientifique vient d’être distinguée par le prix Jeunes Talents 2021 du programme For Women in Science Africa de l’Unesco et de la Fondation L’Oréal.

Qu’est-ce que le mycétome ?

Le mycétome est une maladie inflammatoire chronique qui provoque de graves déformations, jusqu’au handicap. La combattre implique de la détecter et de repérer la souche d’origine. Or, pour permettre cette avancée, Hyam Ali a mis au service de la lutte contre la maladie ses compétences mathématiques. Ravie de se rendre utile à son pays.

Hyam Ali a souvent souffert de critiques, de reproches

« Etudier les mathématiques ? Quelle drôle d’idée ! », « Ça ne va pas te servir à grand-chose ici. » « Tu ne trouveras pas de travail. » Remarques désobligeantes qu’évoque Hyam Ali.

Elles l’ont suivi durant toute son adolescence lorsqu’elle évoquait son souhait de poursuivre des études de mathématiques à l’université. Son entourage aussi émettait des réserves, répétant à la jeune passionnée de sciences que d’autres disciplines la rendraient « plus utiles pour son pays ». Mais grâce a Son tempérament, son moral d’acier, les tenant de son père, – forgeron qui a tenté sa chance sans aucun diplôme en Arabie saoudite, raison pour laquelle Hyam est née de l’autre côté de la mer Rouge, dans la ville saoudienne de Taïf, et n’a découvert Khartoum qu’à l’âge d’apprendre à lire et à écrire – elle n’a pas laissé tomber.

Elle a d’abord fait une maîtrise en sciences informatiques, à l’Université de Khartoum, avant de s’envoler pour le Ghana pour une année de spécialisation à l’Institut africain des sciences mathématiques.

A la fin de son cursus en 2016, Hyam Ali rentre au pays car pour elle, c’est une évidence : Khartoum a besoin d’elle.

« Si tous les gens éduqués s’en vont, le Soudan ne progressera pas.” Dit-elle.

Lors d’une conférence, elle tomba sur cette maladie oubliée qu’est le mycétome. D’emblée, c’est une évidence qu’elle travaillera sur cette infection. Une à une, les pièces de son puzzle personnel se mettent en place : ses outils mathématiques et sa spécialisation en imagerie au Ghana, elle les mettra au service de l’invention d’un mode de diagnostic simple, peu onéreux et utilisable dans les campagnes.

Hyam Ali a rejoint le centre de recherche le plus avancé au monde pour lutter contre cette affection : le laboratoire de l’Hôpital universitaire de Soba. Ici, plus de 10 000 patients ont été enregistrés. Un chiffre qui sous-estime largement le nombre d’infections réelles dans le pays, car « très peu de recherches ont été menées.

Source : LeMonde

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