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Pathé DIONE: PDG du Groupe SUNU et Pionnier Africain des Assurances

par Jerry Louis-Jeune
Pathé DIONE PDG du Groupe SUNU et Pionnier Africain des Assurances - FindAfro

Vous n’avez probablement jamais entendu parler de lui. Pathé DIONE est ce philanthrope et influent chef d’entreprise qui a décidé de rester dans l’ombre. La vraie raison pour laquelle il n’est pas très connu, est qu’il a choisi d’être effacé des médias. Comme il l’a dit lui-même: « Je préfère mettre en avant ce que j’ai bâti avec mes collaborateurs et mes partenaires, plutôt que ma propre personne».

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Pathé DIONE est un des pionniers africains du secteur des assurances en France et en Afrique. Le parcours et l’efficacité de cet homme ne peuvent que susciter l’admiration. Toujours des plus élégants, la devise de Pathé est : « Aux sommets les plus hauts par les chemins les plus étroits ».

Pathé DIONE est aujourd’hui PDG et Co-Fondateur de SUNU Group, un groupe panafricain de services financiers créé en 1998, présent dans dans plus de 15 pays d’Afrique subsaharienne, avec en son sein SUNU Vie Côte d’Ivoire, leader de l’assurance Vie sur toute la zone de la Conférence Interafricaine des Marchés d’Assurances depuis plus de cinq ans.

Le groupe SUNU compte une vingtaine de filiales & sociétés affiliées et a réalisé en 2019, un chiffre d’affaires de plus de 195 milliards de francs CFA (Plus de 345 millions de dollars américains)

Le Parcours de Pathé DIONE

Ses débuts professionnels

Rien du début du Parcours de Pathé DIONE ne semblait le prédestiner à sa carrière actuelle. Il a commencé sa vie professionnelle comme enseignant de mathématiques et est resté à son poste d’enseignant jusqu’en 1972.

Et c’est en revenant du Tchad, où il a travaillé plus de cinq ans comme enseignant de mathématiques, que le jeune homme décide de reprendre en France, des études d’économie à l’université Panthéon-Sorbonne qu’il poursuit jusqu’à obtenir une thèse de doctorat en 1980.

En 1972, Pathé DIONE travaille aux Mutuelles du Mans, et suivra une formation spécifique dans un nouveau domaine d’activité auquel il prend goût rapidement. Il sera donc formé à l’École Nationale d’Assurances puis au Centre des Hautes Etudes d’Assurances de Paris, qui forme des cadres de direction.

A l’issue de sa formation, il sera embauché en 1979 par Cigna Corporation, un groupe américain, qui le dépêche l’année suivante (1980) en Côte d’Ivoire pour y créer une filiale nommée Colina. Non seulement ce groupe existe encore, il s’agit du principal concurrent du Groupe SUNU sur son marché africain.

Quatre ans plus tard, soit en 1984, l’Union des assurances de Paris (UAP), recrute Pathé DIONE comme directeur pour tout le continent africain et il assumera cette responsabilité jusqu’en 1997, l’année d’absorption de l’UAP par AXA.

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La Naissance du groupe financier SUNU

Entre 1994 et 1997, alors que Pathé Directeur Afrique de l’Union des Assurances de Paris (UAP) qui deviendra AXA, il faisait germer déjà depuis quelques années l’idée de créer un groupe panafricain d’assurances au service du continent: SUNU Finances Holding. SUNU qui signifie « Notre », en wolof qui se voudrait un groupe qui financier propre à l’Afrique.

En 1998, il signe un protocole d’accord avec le groupe AXA-UAP et décide de créer avec d’anciens collaborateurs, le Groupe SUNU en rachetant cinq filiales africaines : CSAR Vie au Sénégal (qui deviendra ensuite UASen-Vie (Union des Assureurs du Sénégal), UAT-Vie au Togo (Union des Assureurs du Togo), UBA-Vie au Bénin (Union des Assureurs du Bénin), UAC-IARD en Centrafrique (Union des Assureurs de la Centrafrique) et UGAN-IARD au Niger (Union Générale des Assureurs du Niger).

Les grandes étapes de sa vie

Pathé DIONE est donc aujourd’hui PDG et Co-Fondateur de SUNU Group, un groupe panafricain de services financiers créé en 1998 et présent dans 15 pays d’Afrique subsaharienne avec une vingtaine de sociétés d’assurance et autres sociétés affiliées.

Sa vie est pleine d’enseignements non seulement en raison de l’empire qu’il a construit, mais surtout pour son parcours hors du commun et ses réalisations.

En guise de rappel, il faut souligner:

  • A 29 ans, il quitte l’enseignement pour une carrière totalement différente: comme pour dire qu’il n’est jamais trop tôt pour changer de carrière
  • A 57 ans, il fonde SUNU Finances Holding : comme pour dire, qu’il n’est jamais trop tard pour entreprendre.
  • Il a démontré que l’épargne existe bel et bien au sud du Sahara, et qu’elle peut être collectée. Le problème est plutôt dans le manque de places financières permettant d’investir dans des valeurs mobilières, selon lui.
  • Il s’est assuré de la pérennité de son empire.
    Avec la quasi-totalité du staff du Groupe SUNU, soit plus de 4000 collaborateurs, salariés et commerciaux exclusifs, composée d’africain, l’objectif de Pathé est en voie de réalisation depuis que son fils aîné, Karim, alors diplômé de HEC Montréal, l’a rejoint en 2007. Avec Sunu, l’une de ses filles a monté, quant à elle, une société de micro­finance au Sénégal. Alors Pathé se prend à espérer que ses trois autres enfants, à commencer par la cadette, qui poursuit des études d’expertise comptable, marcheront eux aussi sur les traces de leur père.

Pour couronner le tout, Pathé DIONE, est aussi Président et co-fondateur de la Fédération Africaine de Shotokan (KARATE) et anime des conférences un peu partout dans le monde.

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Source: Jeune Afrique


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