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Valerie Thomas, Inventeur et Scientifique De La NASA

par Jamy Louis-Jeune
Valerie Thomas

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Valerie Thomas, née le 8 février 1943 dans le Maryland, est une scientifique et directrice de projet de la NASA. Elle invente, en 1980, le transmetteur d’illusion, qui permet aux satellites de transmettre des images 3D depuis l’espace.

Formation et Carrière

Dès son enfance, elle manifeste son intérêt pour la technologie en bricolant avec son père des appareils électroniques.

Les professeurs du secondaire de Mme Thomas ont encouragé ses capacités et lui ont donné des projets supplémentaires. Elle a obtenu son diplôme d’études secondaires vers 1961, à une époque de notre histoire des droits civiques où l’intégration ne faisait que commencer dans le sud des États-Unis. Après ses études secondaires, elle entre à l’université d’État Morgan de Baltimore dans le Maryland.

En 1964, Valerie Thomas est engagée par la NASA.

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Tout au long de sa carrière à la NASA, Valérie Thomas a prospéré grâce à des projets qui lui ont offert un défi. Elle a développé des systèmes de données informatiques en temps réel pour soutenir les centres de contrôle des opérations satellitaires (1964-1970). De 1970 à 1981, elle a dirigé le développement de systèmes de traitement d’images Landsat (pour trois satellites Landsat), devenant ainsi connue internationalement comme un contact expert pour les produits de données Landsat.

En 1974, Valerie a dirigé une équipe d’environ 50 personnes pour le Large Area Crop Inventory Experiment (LACIE), un effort conjoint avec le Johnson Space Center de la NASA, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et les États-Unis. Département de l’agriculture. LACIE a démontré la faisabilité d’utiliser la technologie spatiale pour automatiser le processus de prévision du rendement du blé à l’échelle mondiale. Le rôle du GSFC dans LACIE a été accompli avec un minimum de temps et d’argent et un maximum de défis techniques. LACIE a été un succès retentissant.

Après avoir travaillé sur LACIE, Valerie a passé un an de 1975 à 1976 au siège de la NASA en tant que gestionnaire de programme adjoint pour Landsat / Nimbus avant de retourner au GSFC. Elle a ensuite été responsable des opérations pour le système d’accès anticipé (surnommé Scrounge) pour le nouveau capteur Thematic Mapper de Landsat-D. Valerie a également été responsable technique pour un contrat de soutien technique pluriannuel de 42 millions de dollars et chef de projet adjoint pour le système pilote de données terrestres pendant la phase initiale de définition des besoins.

En raison de sa carrière unique et de son engagement à redonner quelque chose à la communauté, Valerie Thomas a passé beaucoup de temps au fil des ans à parler à des groupes d’élèves du primaire au collège et à l’université et à des groupes d’adultes. En tant que modèle exceptionnel pour les jeunes ingénieurs et scientifiques noirs potentiels, elle a littéralement effectué des centaines de visites dans des écoles et des réunions nationales au fil des ans.

Elle a servi de mentor pour un nombre incalculable d’étudiants travaillant au GSFC au cours de l’été en plus de servir en tant que juge d’expo-sciences, travaillant avec des organisations telles que l’Association technique nationale (NTA) et Women in Science and Engineering (WISE). Ces derniers programmes encouragent les étudiantes des minorités et les étudiantes à poursuivre une carrière scientifique et technologique. Valerie a reçu de nombreux prix de la NASA, dont le GSFC Award of Merit, la plus haute distinction décernée par le GSFC, et la NASA Equal Opportunity Medal

Inventions

En 1980 (le 21 octobre 1980) elle dépose un brevet de l’illusion transmitter sous la référence U.S Patent n°4 229 76117 qui est toujours utilisé par la NASA, et pourrait avoir des applications dans la chirurgie, la télévision ou les jeux vidéo.

Prix et distinctions

Elle est récipiendaire de la NASA Equal Employment Opportunity Medal et lauréate du GSFC Award of Merit, la plus haute distinction décernée par le Goddard Space Flight Center.

2019 : Elle devient membre de la National Society of Black Physicists

Sources

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