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15 Architectes Noirs Qui Ont Aidé à Construire l’Amérique

par Carmithe Aurélus
15 Architectes Noirs Qui Ont Aidé à Construire l'Amérique

Dans les années 1930, on comptait environ 60 noirs américains inscrits comme architectes. Beaucoup de leurs bâtiments ont depuis été perdus ou radicalement modifiés. Bien que les conditions se soient améliorées, beaucoup de gens ont le sentiment que les architectes noirs n’ont toujours pas la reconnaissance qu’ils méritent aujourd’hui.

Aujourd’hui nous voulons vous présenter 15 architectes noirs qui ont aidé à construire l’Amérique que nous connaissons aujourd’hui.

Voici quelques-uns des architectes noirs les plus connus d’Amérique qui ont ouvert la voie aux bâtisseurs minoritaires d’aujourd’hui. Remarquez comment l’université appelée pour la première fois Tuskegee Institute, dont l’école d’architecture porte aujourd’hui le nom de l’une de ces figures historiques, a joué un rôle important dans la carrière de nombreux architectes noirs américains.

Découvrez Ces 15 Architectes Noirs de Renom

Robert Robinson Taylor (1868–1942)

Pic 1 Robert Robinson Taylor 1868–1942

L’architecte Robert Robinson Taylor sur la série de timbres du patrimoine noir 2015. Service postal américain

Robert Robinson Taylor (né le 8 juin 1868 à Wilmington, Caroline du Nord) est largement considéré comme le premier architecte noir formé et diplômé en Amérique. Ayant grandi en Caroline du Nord, Taylor a travaillé comme menuisier et contremaître pour son père prospère, Henry Taylor, fils d’un esclavagiste blanc et d’une mère noire.

Wallace A. Rayfield (1873–1941)

Pic 2 Wallace A. Rayfield 1873–1941

16e église Saint-Baptiste, Birmingham, Alabama. Carol M. Highsmith/Getty Images (recadré)

Alors que Wallace Augustus Rayfield était étudiant à l’université de Columbia, Booker T. Washington l’a recruté pour diriger le département de dessin architectural et mécanique du Tuskegee Institute. Rayfield a travaillé aux côtés de Robert Robinson Taylor pour faire de Tuskegee un lieu de formation pour les futurs architectes noirs.

Après quelques années, Rayfield ouvre son propre cabinet à Birmingham, en Alabama, où il conçoit de nombreuses maisons et églises – la plus célèbre étant la 16th Street Baptist Church en 1911. Rayfield était le deuxième architecte noir ayant reçu une formation professionnelle aux États-Unis, juste derrière Taylor.

William Sidney Pittman (1875–1958)

William Sidney Pittman serait le premier architecte noir à avoir obtenu un contrat fédéral – le Negro Building de l’exposition du tricentenaire de Jamestown en Virginie, 1907 – et le premier architecte noir à exercer dans l’État du Texas.

Comme d’autres architectes noirs, Pittman a fait ses études à l’université de Tuskegee, puis a poursuivi ses études d’architecture au Drexel Institute de Philadelphie.

Moses McKissack III (1879–1952)

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National Museum of African American History and Culture, Washington, D.C. George Rose/Getty Images (recadré)

Moses McKissack III était le petit-fils d’un esclave né en Afrique qui est devenu un maître d’œuvre. Moses III s’est joint à son frère Calvin pour former l’un des premiers cabinets d’architectes noirs aux États-Unis – McKissack & McKissack à Nashville, Tennessee, 1905. S’appuyant sur l’héritage familial, le cabinet McKissack & McKissack actuel a travaillé sur des milliers d’installations, notamment en gérant la conception et la construction du Musée national de l’histoire et de la culture afro-américaines et en étant l’architecte attitré du MLK Memorial, tous deux situés à Washington, D.C.

La famille McKissack nous rappelle que l’architecture n’est pas exclusivement une affaire de conception, mais que tous les architectes concepteurs dépendent d’une équipe d’architectes. Le musée de l’histoire des Noirs du Smithsonian a été conçu en partie par l’architecte d’origine africaine David Adjaye et a été l’un des derniers projets de l’architecte américain J. Max Bond. Les McKissack ont travaillé avec toutes les personnes impliquées pour mener à bien le projet.

Julian Abele (1881–1950)

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Duke University Chapel, Durham, Caroline du Nord. Lance King/Getty Images (recadré)

Julian F. Abele était l’un des plus importants architectes américains, mais il n’a jamais signé son travail et n’a pas été reconnu publiquement de son vivant. Premier Noir diplômé en architecture (1902) de l’université de Pennsylvanie, Abele a passé toute sa carrière dans le cabinet de Philadelphie de l’architecte de l’âge d’or Horace Trumbauer.

Abele a travaillé pour Trumbauer lorsqu’ils ont reçu une commande pour agrandir le campus d’une université réservée aux Blancs à Durham, en Caroline du Nord. Bien que les dessins architecturaux originaux d’Abele pour l’université de Duke aient été décrits comme des œuvres d’art, ce n’est que depuis les années 1980 que les efforts d’Abele ont été reconnus à Duke. Aujourd’hui, Abele est célébré sur le campus.

Clarence W. (“Cap”) Wigington (1883–1967)

Cap Westley Wigington a été le premier architecte noir enregistré au Minnesota et le premier architecte municipal noir aux États-Unis. Né au Kansas, Wigington a grandi à Omaha, où il a également effectué un stage pour développer ses compétences en architecture.

Vers l’âge de 30 ans, il a déménagé à St. Paul, dans le Minnesota, a passé un examen de la fonction publique et a été engagé pour être l’architecte salarié de cette ville. Il a conçu des écoles, des casernes de pompiers, des parcs, des bâtiments municipaux et d’autres monuments importants qui existent encore à St. Le pavillon qu’il a conçu pour Harriet Island s’appelle aujourd’hui le Wigington Pavilion.

Vertner Woodson Tandy (1885–1949)

Pic 5 Vertner Woodson Tandy 1885–1949

Villa Lewaro, le domaine de Madame C. J. Walker, Irvington, New York. Division des impressions et des photographies de la Bibliothèque du Congrès

Né dans le Kentucky, Vertner Woodson Tandy a été le premier architecte noir enregistré dans l’État de New York, le premier architecte noir à appartenir à l’American Institute of Architects (AIA) et le premier Noir à réussir l’examen de commissionnement militaire. Tandy a conçu des maisons emblématiques pour certains des résidents les plus riches de Harlem, dont la Villa Lewaro de 1918 pour la millionnaire et entrepreneuse de cosmétiques Madame C. J. Walker.

John E. Brent (1889–1962)

Le premier architecte professionnel noir à Buffalo, New York, était John Edmonston Brent. Son père, Calvin Brent, était le fils d’un esclave et est devenu le premier architecte noir à Washington, D.C. où John est né. John Brent a fait ses études au Tuskegee Institute et a obtenu son diplôme d’architecte au Drexel Institute de Philadelphie. Brent est connu pour avoir conçu le YMCA de l’avenue Michigan à Buffalo, un bâtiment qui est devenu un centre culturel pour la communauté noire de Buffalo.

Louis A. S. Bellinger (1891–1946)

Né en Caroline du Sud, Louis Arnett Stuart Bellinger a obtenu en 1914 une licence en sciences de l’université historique Black Howard de Washington, D.C. Pendant plus d’un quart de siècle, Bellinger a conçu des bâtiments clés à Pittsburgh, en Pennsylvanie.

Malheureusement, seule une poignée de ses bâtiments ont survécu, et tous ont été modifiés. Son œuvre la plus importante est la Grande Loge des Chevaliers de Pythie (1928), qui est devenue financièrement insoutenable après la Grande Dépression. En 1937, elle a été remodelée pour devenir le Nouveau Théâtre de Grenade.

Paul R. Williams (1894–1980)

Pic 6 Paul R. Williams 1894–1980

Résidence californienne vers 1927 par l’architecte Paul Williams. Karol Franks/Getty Images (recadré)

Paul Revere Williams est devenu célèbre pour avoir conçu de grands bâtiments en Californie du Sud, notamment le LAX Theme Building de l’aéroport international de Los Angeles, qui a fait ses preuves dans l’espace, et plus de 2000 maisons dans les collines de Los Angeles. Nombre des plus belles résidences d’Hollywood ont été créées par Paul Williams.

Albert Irvin Cassell (1895–1969)

Albert I. Cassell a façonné de nombreuses communautés universitaires aux États-Unis. Il a conçu des bâtiments pour l’université Howard à Washington D.C., l’université Morgan State à Baltimore et l’université Virginia Union à Richmond. Cassell a également conçu et construit des structures civiques pour l’État du Maryland et le district de Columbia.

Norma Merrick Sklarek (1928–2012)

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Le Pacific Design Center, West Hollywood, Californie. Steve Proehl/Getty Images (recadré)

Norma Merrick Sklarek a été la première femme noire à obtenir une licence d’architecte à New York (1954) et en Californie (1962). Elle a également été la première femme noire à être honorée par une bourse de l’AIA (1966 FAIA). Parmi ses nombreux projets, elle a travaillé avec et supervisé une équipe de conception dirigée par l’Argentin César Pelli.

Robert T. Coles (1929– )

Robert Traynham Coles est connu pour ses créations à grande échelle. Il a notamment conçu le centre municipal Frank Reeves à Washington, D.C., le projet de soins ambulatoires de l’hôpital de Harlem, la bibliothèque Frank E. Merriweather, le pavillon sportif Johnnie B. Wiley à Buffalo et l’Alumni Arena de l’université de Buffalo. Fondée en 1963, la firme de Coles est l’une des plus anciennes du Nord-Est à appartenir à un Noir américain.

J. Max Bond, Jr. (1935–2009)

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American Architect J. Max Bond. Anthony Barboza/Getty Images (cropped)

J. Max Bond, Jr. est né le 17 juillet 1935 à Louisville, Kentucky, et a fait ses études à Harvard. Il a obtenu une licence en 1955 et une maîtrise en 1958.

Il a étudié à Paris au studio Le Corbusier grâce à une bourse Fulbright de 1958, puis pendant quatre ans, Bond a vécu au Ghana, un pays nouvellement indépendant de la Grande-Bretagne. Ce pays africain accueillait de jeunes talents noirs, bien plus gracieux que les cabinets d’architectes américains du début des années 1960. Aujourd’hui, Bond est peut-être mieux connu pour avoir actualisé une partie publique de l’histoire américaine – le National September 11 Memorial Museum à New York. Bond reste une source d’inspiration pour des générations d’architectes issus de minorités.

Harvey Gantt (1943– )

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Maire de Charlotte Harvey Gantt, candidate démocrate au Sénat américain en Caroline du Nord, 1990. Cheryl Chenet/Getty Images

L’avenir politique de Harvey Bernard Gantt a peut-être été métaphoriquement cimenté en place le 16 janvier 1963, lorsqu’une Cour fédérale a donné raison au jeune architecte étudiant et futur maire de Charlotte. Par ordonnance du tribunal, Gantt a intégré l’université de Clemson en devenant son premier étudiant noir. Depuis lors, Gantt a inspiré des générations d’étudiants et de politiciens issus de minorités, dont un jeune étudiant en droit nommé Barack Obama.

Source: SHOPPE BLACK

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