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Le Black Mozart : Joseph Bologne, Chevalier de Saint Georges

par Dimitri S. François
Le Black Mozart : Joseph Bologne, Chevalier de Saint Georges

Certains l’appellent encore « Black Mozart », mais Joseph Bologne, Chevalier de Saint-Georges, était un compositeur classique français, violoniste virtuose, chef d’orchestre du premier orchestre symphonique de Paris, un champion d’escrime renommé et bien plus encore.

Joseph Bologne est né en 1745, Basse Terre, Guadeloupe, dans les Antilles françaises. Il était le fils d’un important planteur issu d’une famille noble, Georges de Bologne Saint-Georges. Malgré venant d’une famille noble et que son père l’ait toujours soutenu, à cause de sa couleur de peau, cela ne l’a pas empêché de devenir la cible du racisme toute sa vie. Il ne put jamais acquérir les titres nobles de son père : son titre de Chevalier arriva à 21 ans, après être devenu officier des gardes du corps du roi.

Joseph s’est installé à Paris pour y vivre avec sa mère et son père jusqu’à l’âge de 19 ans. Durant ces années, il a acquis ses talents les plus célèbres : celui d’escrimeur et celui de violoniste. Ses compétences en escrime ont fait de lui l’un des meilleurs escrimeurs d’Europe (il est possible qu’il n’ait perdu qu’un seul match de toute sa vie).

À l’âge de 17 ans, il a vaincu un maître d’escrime qui se moquait de sa couleur de peau. Cela représentait une victoire symbolique pour la partie de la société qui s’opposait à l’esclavage.

Si son talent d’escrimeur était reconnu de tous, ses talents de violoniste rencontraient le scepticisme d’une grande partie de la société. Ils n’acceptaient pas la présence d’un « mulâtre » dans les hautes sphères de la société.

Il n’existe aucune documentation officielle sur la façon dont il a appris à jouer du violon avec une telle maîtrise mais il était déjà un prodige du violon à l’âge de 19 ans.

À cause de sa couleur de peau, impossible d’atteindre le sommet

Jeune adulte, il dirigeait un orchestre considéré comme l’un des meilleurs d’Europe. Même la reine Marie-Antoinette assistait régulièrement à ses concerts et Haydn écrivit six symphonies commandées par Chevalier, qui devinrent célèbres sous le nom de Symphonies parisiennes de Haydn. Comme le souligne le site Internet de LA Opera, à un moment donné, il a proposé son rôle de directeur de l’Opéra de Paris mais trois des principales sopranos ont écrit à la reine, déclarant qu’il était inacceptable qu’un « mulâtre » les dirige. Cela a convaincu le Chevalier de Saint-Georges de retirer sa candidature.

La dernière partie de sa vie a été marquée par sa détermination à lutter contre les injustices liées à sa discrimination. Après que la révolution française ait déclaré l’égalité entre les Français, le Chevalier de Saint-Georges a rejoint l’armée révolutionnaire. Il montre son talent également dans cette dimension lorsqu’en 1792, il fait partie d’une légion spéciale devenue célèbre sous le nom de « Légion St-Georges ». Néanmoins, des doutes ont été soulevés par la suite sur ses mérites ce qui a entraîné la rétrogradation de ses fonctions de colonel et emprisonné pendant 18 mois.

Après l’emprisonnement, dans les dernières années de sa vie, il a encore essayé de définir sa position dans la société avec moins de succès. Il a déménagé à Saint-Domingue (aujourd’hui connu sous le nom d’Haïti) mais a été déçu par la façon dont une guerre civile a changé la communauté là-bas. Il est retourné à Paris à 51 ans et a repris sa fonction de chef d’orchestre. Il a également essayé de rejoindre l’armée à nouveau mais sa demande a été refusée.

Il est surtout connu pour ses quatuors et ses concertos mais ses opéras étaient aussi très populaires. Son style musical était naturellement adapté à la musique lyrique et théâtrale. De plus, selon des études, certaines de ses autres œuvres lyriques ont été malheureusement perdues avec le temps.

Joseph est mort en 1799 atteint de la gangrène.

Un film détaillant la vie de Joseph Bologne

IndieWire
Un film sur Joseph Boulogne, Chevalier de Saint-Georges / IndieWire

Chevalier est un film de 2022 réalisé par Stephen Williams, qui sortira en 2023 – Kevin Harrison Jr. en est l’acteur principal.

C’est la fascinante histoire de Joseph Bologne, Chevalier de Saint-Georges, une personnalité éminente de la société française. Le film montre comment sa vie s’est déroulée et comment le racisme l’a empêché d’atteindre des réalisations plus élevées en tant que directeur d’orchestre et aussi dans la vie. Cet article mettra en lumière les principaux éléments de la vraie vie de Chevalier pour mieux jouir du film.

Le film Chevalier représente sa vie comme une « histoire vraie inédite », soulignant à quel point Joseph Bologne, chevalier de Saint-Georges, n’était pas très connu. C’est l’histoire d’une personnalité aux talents exceptionnels qui a dû lutter toute sa vie contre les préjugés et les injustices à cause de sa couleur de peau. Une histoire qui peut sans doute nous apprendre quelque chose d’important encore aujourd’hui.


Source : AuralCrave





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